저희 베란다 화분에 지난 봄 즈음 심어두었던 야채 씨앗들이 (영문은 모르겠지만) 갑자기 무럭무럭 자라더니, 제법 풍성해졌습니다. 삼겹살에 곁들여 먹어도 좋겠다 싶어서 열심히 따와서 씻는데, 달팽이가 두 마리나 나왔어요. (못봤으면 그냥 먹을 뻔... 삼겹살 쌈에 왜 물컹+바삭한 부분이 있을까나?? @_@ 꺄악....도리도리...)

 

말 그대로 유기농으로 키우긴 했지만 달팽이들이 거기에서 살 줄은 정말 몰랐네요. 그나저나 이 아이들은 도대체 어디에서 왔을까요? 살짝 귀엽기도 하지만 제 발코니의 쇼듕한 3년차 블루베리와 자연발아에 성공하여 1년차에 접어드는 체리나무를 해칠까봐 우리집 베란다에 놓아주지는 못하고 아파트 1층 텃밭의 배추 위에 두 녀석을 방생하고 돌아왔습니다.

 

갑자기 추워진 날씨에 잘 버텨야 할텐데... 암튼 둘이 행복하게 잘 살아!

 

Photo by A Fox on Unsplash

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나이 드는 게 무섭다는 걸, 최근에 몸으로 느끼고 있습니다. 조금만 무리해도 온 몸으로 여파가 있으니 말이죠. 딱 꼬집어서 어디가 아프고 어디에 탈이 나는 건 아니었는데 그냥 피곤하고 힘들고.... 그래서 병원에 가면 그냥 잠깐 증상만 없애주고 다른 쪽으로 가보라는 식입니다.

 

눈이 퍽퍽해져서 안과에 가면 그냥 안구건조증이라고 하면서 누액을 처방해주고 끝 -_- 잇몸이 자꾸 부어서 치과에 가면 엑스레이 찍고 치아에는 별 문제 없으니까 이비인후과에 가보라고 하고 끝-_-;; 워낙 비염이 있어서 그런가 싶어서 이비인후과에서 검사도 받아봤지만 비염 외에는 별다른 문제는 없다고 하고, 몸으로 느껴지는 증상만 있다보니 이걸 어떻게 해결해야하나 난감할 따름이었어요. 더욱 염려스러운 점은 몸이 피곤하다보니, 마음까지 우울해져서 그냥 나이 탓으로만 넘어갈 수도 없는 노릇이었지요. 

 

이 상황을 어쩌면 좋을까 한참 고민하다가 떠오른 게 있었습니다. 프랑스 어학연수 후에 불어 공부를 꾸준히 하기로 다짐하고서 2000년 무렵에 프랑스 잡지를 몇년간 구독했었는데 그 잡지가 바로 "Ça m'intéresse"였습니다. 이 잡지의 제목을 우리 말로 읽자면 발음은 "싸맹떼레쓰", 뜻은 "그거 흥미롭네요" 쯤이 되겠습니다. 프랑스에서는 꽤 유명한 잡지인데 정치, 시사부터 요리, 문화, 교양 등의 다양한 주제들을 불어로 읽어볼 수 있는 잡지라서 불어를 잊지 않기에도 좋았고요. 기사들도 다양한 주제를 다양한 시각에서 다루고 있어서 더더욱 좋았는데 그때 당시에 읽었던 수많았던 기사 중 하나가 떠오른 겁니다. 

 

(https://www.caminteresse.fr/)

 

한방치료를 다룬 특집기사였는데 현대의학의 대체 치료법으로 한방치료를 제시하고 있었습니다. 신기한 점은 우리가 '비과학적'인 것쯤으로 치부하던 침이나 뜸, 한약같은 동양의학을 프랑스인들은 꽤나 신뢰가는 새롭고도 안정적이며 통합적인 치료법으로 보고 있다는 점이었어요. 또 신기한 점은 한약의 약재들을 Herbe로 표현한다는 점이었어요. ("읭?? 허브라고???? 허브는 허브차를 부를 때나 쓰는 단어가 아니었나?? @_@??) 이후에 알게 된 것은 풀 뿐만 아니라 약용식물도 허브의 범주에 포함된답니다 ^^;;;

 

여하튼 평소에 한방치료를 자주 받던 편은 아니었지만, 몸을 생각해서 한의원을 다녀보기로 결심하게 됩니다. 그런데 마음에 드는 한의원을 찾기란 쉽지 않더군요. 우선 포털 검색을 통해 수원이나 동탄에 있는 소위 용하다는 한의원부터 찾아 가봤는데, 나랑 맞는 곳을 찾는 데까지는 시간과 노력이 필요했어요. 어떤 곳은 제 건강이나 상황에 대해서 자세히 듣지도 않고 비싼 약부터 권유하는 느낌이라 실망이었고, 너무 아프게 침을 놓는 곳은 제 개인적인 취향에 맞지 않았습니다.  

 

그렇게 한의원들을 전전하다가 의외로 집에서 가까운 율전동에 있는 한의원을 가봤는데 개인적으로 이곳이 참 마음에 듭니다. 우선 제 이야기를 경청해주고 요즘 이런 증상들이 왜 있었는지 의학적인 관점에서 친절하게 설명해 주시더군요. 최근에 잇몸이 붓고 눈이 퍽퍽해졌던 이유도 제 체질이나 신체적인 상황에 대한 전문적인 설명까지 해주시면서 생활습관이나 식습관을 어떻게 바꿔야할지 따뜻하게 조언해 주셨습니다. 여자 원장님이셔서 더 마음 편하게 진료도 받을 수 있었던 점도 저랑 잘 맞았고요. 침 맞을 때에도 별로 안 아픈데도, 침 맞고 나서 최근까지 허리 아팠던 게 신기하게 확 좋아졌어요.

 

몇번 진찰 받고나니 믿음이 가서 한약을 먹기 시작했는데, 가격도 다른 곳에 비해서 착합니다. 약재들을 직접 다 달인다고 하시던데 악재 사진까지 찍어서 복용방법까지 편지로 함께 보내주시니 더욱 믿음이 가네요. 한의원 이곳 저곳 찾아 다닐 때에 어떤 한의원에서 녹용 들어간 비싼 약 먹으라고 했던 적이 있어서, 그것도 여기 한의사님께 슬쩍 여쭤봤더니 제 체질이나 증상에는 그럴 필요 없다고 하시면서 체질에 맞는 치료약으로 처방해주셨고요.

 

신기하게 이 한의원 다니면서부터 컨디션이 좋아지니 기분까지 나아졌습니다. 게다가 화학적인 방법으로 만든 약이 아니라, 몸에 좋은 약초를 달여서 먹는 것으로 몸의 기운을 좋게 만든다는 게 신기하기도 하고 또다른 개념의 그린컨슈머(green consumer)가 된 것 같아서 기분 좋습니다. ^^

 

한의원 가는 날이면 그 근처에 있는 종로떡집에서 사먹는 꿀떡도 요즘 소소한 즐거움 중에 하나입니다. 여기 율전동 근처에 맛집이 많아요 ㅋㅋ 지금까지 한의원을 이곳 저곳 다녀봤지만, 이만한 곳은 아직 못 본 것 같아요. 직원분들도 친절해서 지난 번에는 어떤 할머니가 빵 사먹으라고 수납하는 분께 오천원 주시는 것도 봤어요 ㅎㅎㅎ 

 

 

P.S. 너무 마음에 드는 곳이라서, 가는 분들이 많아지면 지금처럼 마음 편하게 진료 받기 힘들까봐 한의원 이름을 적을까 말까 망설였는데 -_- 그래도 물어보시는 분들이 계시니까 좋은 정보를 함께 나누고 싶어서 적습니다. 율전동에 있는 성균관한의원입니다.

 

덧글. 참고로 제 돈 주고 다닌 후기입니다.

 

덧글2. 더이상 한의원 어디냐고 묻지 마세요. 위에 적어 두었어요~

 

 

벌써 20년쯤 지난 일인데, 제 대학생 시절에는 천리안이나 하이텔, 나우누리 같은 PC통신이 유행했었습니다. PC통신의 학교별 모임이나 지역 모임, 취미 모임 등을 통해 다양한 사람들과 생각을 나누고 대화를 나눌 수 있다는 장점이 있었는데, 제가 가입했던 모임들 가운데에는 여성들만이 가입할 수 있는 커뮤니티도 있었어요.

 

학교 친구 중에 하나가 재미있는 모임이라고 추천해주며, 여자들끼리 공유할 수 있는 속깊은 이야기나 유용한 정보들을 나눌 수 있다는 말에 솔깃하여 저 역시 가입을 했어요. 하루는 정모(정기모임)을 한다기에 별 생각 없이 쫄래쫄래 따라갔는데요. 다양한 나이, 다양한 직업의 정말 재미있고 멋지고 똑똑한 언니들이 모여 있었지요. 그날 저희는 다같이 모여 수다를 떨며 '면 생리대'를 손 바느질로 만들었습니다. 이게 바로 20여년 전 일입니다.

 

이번 생리대 유해성 발표를 보며 그때 그 언니들과 면 생리대를 만들던 일을 떠올렸습니다. 그때 그 현명했던 언니들의 가르침을 잘 받아들여, 지구 환경과 내 자신을 위해 면 생리대를 그때부터 썼었더라면, 지금의 나는 더 건강하진 않았을까? 그깟 직장생활을 계속하기 위해 내 건강과 무엇을 바꿔왔던가? 한참을 곰곰히 생각하다보니 저도 모르는 사이에 또다시 스스로를 책망하고 있었습니다. 그러곤 고개를 저었습니다. 이런 식으로 자책하다보면 한도 끝도 없더군요. 우린 앞으로 또 어떤 일들을, 무엇을, 어디에서 조심하며 살아야 하나요? 국가가 대체 왜 존재합니까? 개개인의 국민들이 그 유해성을 다 분석해서 알 수 없기에 국가가 그 역할을 해야 합니다.

 

지금 특정업체과 실험을 주도했던 사회단체, 검사기관에 대한 논란이 있는 것 같던데, 이러한 유해성 실험과 관련된 논란이 모두 우습다는 생각이 듭니다. 문제의 핵심은 "국가"가 제 역할을 다하지 않았고 그로 인해 수십년간 국민들이 고통을 받았으며 이제 우리가 그 사태의 심각성에 대해 새롭게 눈을 뜨게 되었다는 것입니다. 살충제 달걀 사태 때에도 충분히 검사가 다 끝나지도 않은 상황에서 인체에는 해가 없다는 발표를 국가가 하고, 그걸 다시 번복하는 미숙한 모습을 보이더니, 이번엔 또 검사주체였던 강원대의 검사 방식이 문제였다고 합니다. 해당 제품들을 수거해서 동일한 가정 하에 국가가 빠른 시일 내에 검사를 하면 되고, 만약 실험 과정에서 특정 기업이나 기관의 사적인 이익을 위한 의도적인 조작이 있었다면 법에 따라 처리하면 됩니다. 하지만 그 과정에서 진정한 본질은 가려져서는 안됩니다. 국가가 얼마나 오랫동안 국민들의 목소리에 귀기울이지 않았으면, 일개 사회단체에서 실험을 주도해서 발표를 했겠습니까?

저는 여자면 당연히 그런 일을 겪는 줄 알았습니다. 배를 잡고 데굴데굴 구르는 생리통을 겪는 것도, 자궁에 근종이 생기는 것도, 생리대가 닿는 부위가 짓무르거나 가려움증이 생기는 것도, 생리 불균형에 고생하는 것도... 그냥 내가 여자니까 자궁이 있는 것이고, 엄마도 언니도 친구들도 동료들도, 주위를 지켜보면 모두들 그렇게 다 겪어 왔으니, 나 역시 아프고 힘든 게 당연한 거라고 말입니다.
 
녹색 소비를 지향한다고 말하는 저 역시도 일회용 생리대를 지금껏 사용해 왔습니다. 면 생리대나 생리컵을 왜 안 썼냐구요? 슬프지만 여성 직장인들에게 생리컵이나 면 생리대는 현실적으로 꿈꾸기 힘든 이상적인 물건일 뿐입니다. 화장실 각 부스마다 세면대가 설치되어 있지 않은 한, 생리컵을 비우고 그걸 공중화장실에서 닦는 것은 상상하기 힘듭니다. 매일 업무에 지쳐 집으로 돌아와 침대에 몸을 던질 수 밖에 없는 고된 상황에서 한밤중에 면 생리대를 빤다는 건 또 다른 종류의 노역입니다. 몸에 덜 해롭다고 하는 나트라케어를 사용하기도 해봤지만, 포장이나 형태 면에서 사용자 편의성이 한참 뒤떨어지는 것도 문제였고, 무엇보다 가격 면에서 부담도 커서 그것만 사용하지도 못했어요. 다른 방법이 없었음에도 불구하고, 요즘 뉴스를 보면서 내가 어떻게 했었어야 했나라는 반성과 후회들이 물밀듯이 저를 뒤덮었습니다.
 
돌이켜보면, 가습기 살균제 논란이 뉴스에 나왔을 때에도 지금과 상황은 별반 다르지 않았습니다. "어리석게" 저 역시도 가습기를 쓸때 문제의 제품들을 썼습니다. 그때 가습기 살균제 발표가 나오는 걸 보면서 저는 스스로를 탓했습니다. 나는 왜 그런 걸 썼을까? 가습기를 쓰면 쓸수록 오히려 감기가 오래 가는데 왜 그런 이상 징후를 제때 눈치채지 못했을까? 나는 왜 그렇게 어리석은 행동, 어리석은 소비를 했을까..... 국가를 탓할 생각조차 하지 못했습니다. 내 어리석음이고 나의 잘못이 이런 결과를 불러왔다고 생각했습니다. 제 증상 쯤은 피해자로 인정되는 '회복 불가능한 피해'에도 해당되지 않았고, 그 피해를 구체적으로 입증할 수도 없었지요. 하지만 폐 조직 또는 신체 어딘가의 기능저하는 생겼을 것이라고 지금도 생각합니다. 당시에 저 같은 소비자들이 정말 많았을테고 이러한 잠재적 피해자들과 피해액은 추산조차 되지 못했죠. 그 당시에 식약처는 바뀌겠다고 국민들에게 굳게 약속했습니다. 하지만 지금 대체 무엇이 바뀌었나요?
 
요새 한참 뉴스에서 언급되고 있는 그 뫄뫄 생리대들을 저는 집에 쌓아 놓고 사용해 왔습니다. 그렇게 흐른 시간들을 따져보니, 일회용 생리대들을 사용한 기간이 30년이 다 되어 갑니다. 이제 조금씩 밝혀지는 생리대의 진실들을 지켜보면서 말로 형언하기 힘든 분노와 좌절을 느낍니다. 인구의 절반이 여성이고, 대부분의 가임기 여성들은 매월마다 생리를 합니다. 그런데 그 발암물질 덩어리를 제 피부 - 더 정확히 말하면, 팔 안쪽 피부의 흡수율이 1이라고 할 때 여성의 성기는 42배에 해당한다던데 그 어이 없을 정도로 민감하고도 흡수가 잘 되는 부위-에 발암물질을 매달마다 일주일 넘게 대고 있었습니다. 만약 팬티라이너까지 사용했다면 1년 365일을 발암물질에 살이 맞닿아 있었던 셈 입니다. 국민을 보호하기 위한 최소한의 안전망을 만들고 감시하고 관리해야 하는 식약처는 그동안 뭘 해왔던 걸까요? 일회용 생리대 위에서 밤낮없이 직장생활을 하며, 국민으로서 저 개인이 그동안 납부한 세금만 따져봐도 수억대가 훌쩍 넘던데 그 돈은 어디에 어떻게 쓰였나요? 일반 사기업에서 일을 이렇게 하면 해고를 포함한 징계 대상이 될 것입니다. 공무원들의 성과 평가는 도대체 무엇으로 기준으로 하기에 이렇게 무능력하고 나태하여 국민을 잠재적 또는 직접적 위험에 빠뜨립니까?
 
최근에 면 생리대가 품절 대란이라고 들었습니다. 1990년 후반에 삐삐나 벽돌만한 휴대전화를 허리춤에 차고 다니던 그 시절에 언니들과 모여 면생리대를 만들었는데, 기술발전으로 스마트폰과 IoT를 이야기하는 오늘날에도 여성들이 생리기간에 안심하고 쓸 수 있는 필수품은 여전히 면 생리대라니.... 참 갑갑하네요. 저도 예전 추억을 더듬으며 면생리대 만들러 갑니다. 수십장을 만들어서 생리기간 동안에는 물에 푸욱 담궈두었다가 생리 끝나고 한꺼번에 돌리면 그나마 편하다고 합니다. 면생리대 도안은 피자매연대(bloodsisters.net)를 통해 받으실 수 있다고 하니 참고하세요.

 

 

저는 체리를 참 좋아합니다. 요즘 마트에 가면 체리가 매혹적인 자태로 유혹합니다. 예전보다 싸졌지만, 그래도 여전히 비싼 편이라서 맘껏 사먹지는 못하지만 가끔씩 사먹습니다. 하루는 미국산 체리를 모두 냠냠 먹고서 체리씨앗을 잘 발라내서 화분에 심었어요. 그리고 며칠이 흐르고서 화분을 봤더니!!! 그동안 못보던 특이한 형태의 새싹이 빼꼼 고개를 내밀었습니다!!! 그 단단한 껍질을 뚫고 새싹이 나오다니...감동입니다. 이제는 집에서 체리를 따먹을 수 있을 것인가~? 이때부터 상상의 나래를 펼치기 시작했고 체리나무 키우기에 대해 검색을 시작했습니다. 체리는 암수나무가 있어야 체리열매를 맺을 수 있다고 하고 실제로 체리를 따먹으려면 최소 7~8년은 키워야 하고~ 기타 등등. 마음 가짐은 이미 과수원 농장주!!!  

 

참고로 이번 봄에 저는 아주 어린 블루베리 묘목을 삼천원씩에 두 그루를 구입해서 발코니 화분에 심었는데요. 완전 꼬맹이 묘목이라 별 기대도 안했는데, 여름동안 블루베리 따먹는 재미가 꽤 솔솔했거든요. 새콤달콤하고 신선한 블루베리를 먹으면서 '과실수'의 매력에 푸욱 빠졌습니다. 보통은 묘목으로 심으면 3년은 키워야 블루베리 열매가 열린다고 하던데 뜻하지 않은 기쁨이 되었어요. 블루베리는 피트모스 토양과 같이 산성토양에서 키워야 한다는 걸 뒤늦게 알게 되었는데, 심을 땐 그것도 모르고 그냥 아무 흙에나 막 심었거든요. 그럼에도 불구하고 이 기특한 녀석들이 잘 살아남아 주었고, 맛있는 열매까지 맺었어요. 참고로 방울토마토는 한해살이지만, 블루베리는 여러해살이니까 훨씬 더 보람도 있고 좋아요~ (제 바질&토마토 농사 이야기가 궁금하다면, 여기를 클릭!) 

 

 

블루베리의 성공 덕택에 저는 또다시 살짝 거만해 졌습니다. 체리 새싹을 보면서 그놈의 '그린썸' 타령을 마음 속으로 읊조렸습니다. (나란 뇨자...얏빠리 스고이~) 봄이면 체리나무에 체리 블라썸이 아름답게 피겠죠? 아아아~~~ 열매가 열리면 새콤달콤 체리...꺄악.....  

 

체리 새싹으로 추정되던 그 아이의 사진을 아직도 찍지 않았다는 걸 깨닫고, 사진 촬영을 위해 오늘 발코니로 나갔습니다. 그런데, 그런데....요 몇일동안 강렬했던 볕에 그만, 이 아이가 폭삭 시들어버렸어요. 라퐁텐 우화에 나오는 그 우유 파는 아줌마가 떠올랐습니다. 우유를 팔아서 계란을 사야지~ 계란이 닭이 되고, 닭으로 돼지를 사고~ 돼지로 젖소를 사고...이런 상상에 빠졌던 그 아줌마는 이런 상상을 하다가 펄쩍 뛰어 오르고 그 바람에 우유단지는 땅에 떨어져 그 모든 꿈이 물거품이 된다는 그 말도 안되는 이야기 말이에요. 제가 바로 그 아줌마였어요.

 

아우. 바보! 체리새싹 좀 잘 키우지~~!!! 에잇. 체리 한 팩 더 사먹어 볼까? ㅠ.ㅠ

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저는 정치에 대해 잘 모릅니다. 뉴스를 보면 늘 답답한 소식들만 들리다보니 언제부터인가 자연히 관심을 끄게 되더라구요. 하지만 처음으로 지지하는 정당이 생겼고 이번 총선에서는 그 당을 지지하려고 합니다. 이들은 탈핵에너지 전환과 기후변화 대응을 이야기하며, 차별금지법 제정, 동물권 보장을 주장합니다. 그 당의 이름은 녹색당입니다. 저는 지는 게 싫어서 스포츠도 무조건 이기는 팀을 응원하는 사람인데, 승패를 떠나 이들의 주장에서 희망을 보고 정치에 관심을 갖기로 했습니다. 제가 사는 지역에는 녹색당 후보가 출마하지 않지만, 정당투표에는 15번 녹색당을 선택할 수 있습니다. 녹색당은 지난 2012년 총선에서 0.48%, 2014년 지방선거에서 0.84%를 득표했다고 해요. 이번 총선에서 정당득표율 3%를 얻어야 국회에 비례대표를 세울 수 있다는데, 이게 과연 가능할까요? 이 질문의 답은 아래의 우화에서 스스로 찾아보시길 바랍니다.

"밀림에 큰불이 나서 동물들이 달아나는 데 벌새 한 마리가 불을 끄려고 물을 머금고 오갔습니다. 코끼리가 물었답니다. 그 정도 물로 불을 끌 수 있겠어? 벌새가 말했습니다. 나는 내가 할 수 있는 일을 할 뿐이야. 벌새 같은 사람들이 모여서 한국 사회를 바꿔나갈 때입니다." (신지예 후보)

"평화를 원한다면 전쟁을 준비하라"

4세기 로마의 군사 전략가 베게티우스는 자신의 저서 <군사학논고>에 이렇게 말합니다. 평화를 위해 전쟁을 준비하라니 참 아이러니한 표현이지만, 한편으로는 고개를 끄덕이게 만드는 말이라고 생각합니다. 2015년에는 전세계와 우리나라에 마음 아픈 일들이 많았습니다. 울컥하게 화가 나기도 하고 다른 한편으로는 기운 빠지기도 하는 사건 사고들의 연속이었는데, 결국 평화를 지키기 위한다는 명목으로 많은 이들이 끝없는 증오와 전쟁의 소용돌이로 들어가는 것 같아 더욱 마음이 아프네요.

저는 가톨릭신자인데, 미사가 끝날 즈음에 교우간에 서로 인사를 나누며 "평화를 빕니다 (Peace be with you)"라고 말합니다. 습관처럼 그냥 주고받는 말이라서 그 뜻에 대해 굳이 되새김질하지는 않았는데, 요즘 들어 그 말을 더 많이 생각하게 됩니다. 십자가에서 예수님께서 돌아가셨다고 생각했던 절망의 순간에 그분께서 제자들에게 나타나 처음 건넨 인사말이 바로 "평화가 너희와 함께!"입니다. 그런데 성경에서 이야기하는 평화란 무엇일까요?

"늑대가 새끼 양과 함께 살고 표범이 새끼 염소와 함께 지내리라. 송아지가 새끼 사자와 더불어 살쪄 가고 어린아이가 그들을 몰고 다니리라.  암소와 곰이 나란히 풀을 뜯고 그 새끼들이 함께 지내리라. 사자가 소처럼 여물을 먹고 젖먹이가 독사 굴 위에서 장난하며 젖 떨어진 아이가 살무사 굴에 손을 디밀리라.  나의 거룩한 산 어디에서도 사람들은 악하게도 패덕하게도 행동하지 않으리니 바다를 덮는 물처럼 땅이 주님을 앎으로 가득할 것이기 때문이다.  (이사야서 11:6-9)"

내셔널지오그래픽 채널을 굳이 즐겨보지 않더라도, 생태계의 질서에 대해 구구절절하게 이야기하지 않더라도 위의 성경 속의 표현이 세렝게티의 초원에서 실현되기란 현실적으로 불가능하다는 것을 우리는 모두 알고 있지요. 우리가 아는 모습은 바로 이거잖아요.

뜬금없이 세렝게티의 표범에게 초식을 강요하자는 말도 아니고, 야생의 세계에서 약육강식의 논리가 적용된다는 걸 몰라서 하는 이야기도 아닙니다. 하지만 우리가 모두 함께 사는 사회는 세렝게티가 아니고, 우리는 지성과 윤리를 가진 인간이잖아요. 승자독식 (Winner takes all)의 사회는 결국 우리 모두를 병들게 만듭니다. 곰이 풀을 뜯어 먹지 않는 한, 암소와 곰은 함께 할 수 없다는 건 너무 당연한 이야기입니다. 강자가 자신이 그동안 당연하게 누려왔던 것들을 포기하지 않는 한, 힘을 내세우면서 평화를 이야기하는 것은 위선입니다.   

성탄을 앞두고 있는 이때에 평화와 사랑의 의미를 다시 생각해 봅니다.

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농작물을 키울 때엔 두 가지 방법이 있습니다. 씨앗을 땅에 직접 파종하여 바로 키우는 방법과 모종 상태로 구입하여 심는 방법으로 나뉘지요. 올해 초, 봄에 방울토마토 모종을 구입하여 발코니에서 대박 성공을 거둔 저는 다소 거만해진 나머지 ‘이 까이꺼 대~애충 씨앗 툭툭 심어도 모종 없이 얼마든 잘 키울 수 있거덩!’ 하면서 이마트표 씨앗으로 바질 농사를 시작했습니다. (캬! 므찌당! 쿨내 진동!!) 

 

하고많은 농작물 가운데 왜 하필 바질이었냐구요? 바질 농사, 그 처음의 시작은 10년 전으로 거슬러 올라갑니다. 그때 당시에 케이블TV에서 먹음직스러운 요리를 뚝딱뚝딱 손쉽게 만들며 영국 특유의 억양으로 ‘Lovely’를 외치던 제이미 올리버가 아주 사랑하던 허브가 있었으니 그건 바로 바질(Basil)이었습죠. 앞 뜰에서 대충 따온 바질을 그가 스파게티에 쓰윽 집어 넣고서 ‘이거 정말 짱이양!!! 오~ 롭을리!! 후루루룩~챱챱!!’ 그때 그는 진정한 원조 요섹남이었습니다. 안타깝게도 자기 요리에 심취해 너무 잘 잡수셨는지 나중엔 그냥 땡글땡글한 동네 아쟈씨의 비쥬얼로 역변했으나 여하튼 그 분의 쿡방+먹방을 TV로 보고 있노라면 어느새 저의 아밀라아제도 폭발했어요!! 그리하여 다짐했습니다. 바질을 키워서 무심한 듯 스파게티에 툭툭 꺾어서 넣는 저거! 훗날 나도 꼭 해보고 말 테다!

그로부터 10년쯤 지난 어느 날, 방울토마토 농사로 그린썸의 재능을 발견한 - 아니 발견했다고 착각한 - 저는 바질 씨앗을 화분에 거만하게 파종하게 됩니다. 허세남 최현석 쉐프의 소금뿌리는 듯한 자세로 솨아악.…! (읭??-_-???) 여기에서 잠시 그린썸(Green Thumb)에 대해 부연 설명을 드리자면, 채소나 식물, 화초 같은 것들을 심어서 가꾸는 재능을 뜻한답니다. (라고 영어 사전에 적혀 있…쿨럭!) 그리하여 심어둔 바질 씨앗은 며칠 지나자 아주 어여쁜 연두색 새싹을 드러내며 그 귀여운 얼굴을 살짝 보여주었어요. 그래요! 역시 난 그린썸을 가진 천재농사꾼이니까~!

그런데 말입니다. 나의 작고 귀여운 바질은 시간이 흐름에 따라 위로 쭉쭉 자라기는 하지만, 비리비리하게 가늘게 위로만 뻗어가는 모습이 그다지 믿음직스럽지는 못하더군요. 방울토마토 모종을 심었을 당시의 모습과는 사뭇 다른 느낌이었습니다. 방울토마토 모종을 심었던 당시엔 줄기도 꽤 두껍고 잎도 탄탄하고 참 건강한 모습이었거든요. 그런데 왜 씨앗으로 심은 첫 번째 작품인 바질은 이다지도 비루한 모습으로 키만 커지는 건지 당최 이해가 되지 않았습니다. 혹시 이마트에서 파는 씨앗은 Basil(바질)이 아니고 Bisil(비실)이었던 거냣!!??

그런데 허무할 정도로 답이 참 쉽게 나왔습니다. 우리 엄니 왈, 화분에서 싹을 틔우면 그럴 수 밖에 없다는 것이었지요. 농지에 파종을 하면 흙도 많고 공간도 넓고 영양분이 많으니 탄탄하고 크게 자랄 수 있지만 작은 화분에서는 원래 농작물이 비루한 모습으로 깡총하게 큰다는 겁니다. 완효성 비료와 건강한 모종의 도움을 얻어 방울토마토를 성공적으로 키웠던 저는 뿌리내릴 공간이 비록 부족하더라도 영양분만 충분하다면 바질도 손쉽게 키울 수 있을 거라 자신했는데, 씨앗이 건강한 나무로 자라나기 위해서 필요한 것은 단순히 영양분과 물만이 전부가 아니었던 것입니다.

씨앗이 싹을 처음 틔울 때의 환경이 중요하다는 걸 알게 되었지요. 드넓고 대지의 햇빛이 잘 드는 비옥한 농지에서 씨앗이 싹을 틔우면 아기 새싹이 자신의 한계를 속단하지 않고 마음껏 뿌리를 뻗으며 튼튼한 나무로 성장할 수 있겠지만 비좁고 척박한 우리 집 발코니 화분에서는 아기 새싹이 오로지 생존에만 집중하니 허약하고 볼품없는 모습으로 자랄 수 밖에요.

그런데 비단 나무만 그런 것이 아니고 사람 역시 크게 성장하기 위해서는 어린 시절의 경험이 굉장히 중요한 게 아닐까 라는 생각을 해봤습니다. 단지 생존 만을 위해서 근근이 살아가는 사람이 될 것인가, 아니면 창대한 꿈을 이루는 사람이 될 것인가는 바로 어렸을 때 어떤 것을 경험하고 무엇을 듣고 뭘 보느냐에 달려 있는 게 아닐까요? 어렸을 때에 큰 세계를 경험하고 나의 미래의 모습들을 근사하게 그려본 경험이 있는 사람은 다양한 도전을 서슴지 않는 큰 사람이 되겠지만, 작은 화분 속에 가로막혀 있어서 그저 적은 흙으로 비좁은 공간에서 아등바등 살아남아야 하던 사람에게 세상은 참 각박하고 무서운 곳입니다. 그가 설령 뒤늦게 넓은 곳으로 가게 된다 하더라도 그의 마음 속의 세계는 그 작은 화분이 전부이고 그의 삶의 목적은 단순히 ‘살아 남기’일 테죠.

생각이 여기까지 미치고 나니, 화분 속 바질은 아마도 더 크게 되길 기대하기란 힘들 거란 결론에 다다르게 되었습니다. 슬프긴 하지만 시작점이 다르니 어쩔 수 없었겠지요. 쓸데없는 농작의 수고를 그만 기울이고 뽑아 버릴까 하는 생각까지 들었으나, 살아있는 것을 뽑기는 미안했고 볼품없이 웃자라는 것만이라도 막아보자는 생각에 바질 가지의 위쪽을 가위로 조금씩 잘라주었습니다. 그리고 그 잎사귀들을 갖고 집안으로 들어 왔지요. 그런데 정말 놀라운 일이었습니다. 그 볼품없고 여린 바질의 잎사귀에서 신기하게도 향긋하고 기분 좋은 바질 향이 진동하는 거에요. 저의 공간을 파릇하게 가득 채울 만큼의 향기였습니다.

시작하는 지점이 달랐기에 크게 될 수 없는 나무라고 제가 속단했던 미생조차도, 그의 본질과 가치는 그대로 남아 있다는 걸 증명이라도 하는 것 같았습니다. 이 작은 녀석은 단순히 본질만을 지키는 정도가 아니었고 자신의 생기 돋는 향기로 제 어리석음을 깨우쳐 주었습니다. 어릴 때 경제적인 지원을 충분히 받지 못했거나 역경을 겪었다고 해서 모두 별볼일 없는 어른으로 성장하는 건 아닙니다. 남들보다 수십 갑절의 노력이 필요하긴 하겠으나, 사회적으로 성공하는 사람이 될 수 있고, 자신을 사랑하며 행복하게 사는 사람이 될 수 있고, 타인에게 존경 받는 사람이 될 수도 있으며, 진정한 의미의 자아실현을 하는 사람으로 성장할 수도 있습니다. 어린 시절에 시련을 겪는다 해도 한계를 속단하지만 않는다면, 스스로의 본질을 지키며 훨씬 더 크게 성장할 수 있다!! 어린 바질은 저에게 이렇게 말하고 있었던 겁니다.

최근에 신문을 보면 삼포세대, 오포세대, 칠포세대를 넘어 n포세대라는 자조 섞인 이야기들이 나옵니다. 연애, 결혼, 출산을 포기하더니 주택마련과 인간 관계도 포기하고, 그걸로 모자라 희망과 꿈, 급기야는 인생의 모든 n가지 것들을 모두 포기해야 하는 n포 세대까지 나온 셈입니다. [포기] 라는 단어를 사전에서 찾아보면 [1. 하려던 일을 도중에 그만두어 버림. 2. 자기의 권리나 자격, 물건 따위를 내던져 버림.] 이라고 나옵니다. 이 두 가지의 사전적인 의미는 절묘하게 서로 통합니다. 우리가 뭔가를 이루기 위해 노력하던 일을 중도에 그만두어 버리게 되면, 결국 우리의 권리나 자격은 내던져 버려지고야 만다는 뜻 아닐까요? 더 이상 기대할 것이 남아있지 않은 비좁은 화분 속, 슬픈 현실을 살아가는 우리 모두에게 용기를 주려는 듯, 지금도 작은 바질은 우리 집 발코니의 화분 한 켠에서 치열하게 힘겨운 자신만의 투쟁을 하고 있습니다. 결코 포기하지 않고서 말입니다.

P.S. 글의 제목을 적어놓고서 소리 내어 읽어 보니 약간 므흣-_-;;합니다. 바질, 포기하지 마? 너 지금 바지를 포기하지 말라는 거니...???!!! 아니 아니~~ -_-++ 언니! 저 맘에 안 들죠? 

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오늘 장마가 시작한다더니, 오전에 잠깐 비가 내리는 정도로 끝나버렸습니다. 요즘 가뭄 때문에 근심하시는 분들이 많으신데, 단비가 내려서 하루 빨리 시원하게 해갈이 되면 좋겠습니다. 2015년이 시작한 게 엊그제 같은데 벌써 6월이 끝나간다니 도.저.히. 믿을 수가 없습니다. 왜 나이가 들수록, 시간이 이렇게 더욱 더 빨리 가는걸까요? 초등학교 때를 떠올려보면, 여름 방학이 너무 천천히 가고 심지어 한나절도 참 긴 시간이었는데 말입니다. 요즘은 한달이, 아니 한해가 너무 빨리 갑니다. 왜 이렇게 시간이 잘 가는건지 혼자 이유를 생각하다보니 별별 잡다한 아이디어가 떠올랐습니다.  아래에 적어놓은 내용은 철저히 제 상상에 근거한 것이니, 말도 안 된다고 하셔도 어쩔 순 없어요. 태클금지!! ^^

1. 생체시계와 시간의 인지

생체시계와 혹시 관련이 있는 게 아닐까 라는 생각을 해보았습니다. 예전에 참 재미있는 실험을 TV에서 본 적이 있는데요. 10대와 20대, 30대, 40대, 50대와 60대 집단을 대상으로 '1분이 되면 손을 드세요'라는 지시를 듣고서 각 집단이 얼마나 정확하게 시간의 경과를 예측하는가에 관한 실험이었습니다. 정말 흥미롭게 50초가 채 되기도 전에 10대 대상자가 손을 들었고, 20대와 30대가 비교적 정확하게 시간을 예측했는데요. 60대 집단은 1분이 훌쩍 넘어서 한참 흘러도 손을 안 드는 겁니다. ^^ 그 이유는 무엇이었을까요?  

정답은 저도 모르지만, 시간을 예측할 수 있는 신체의 기능들 가운데 몇몇 부분이 조금씩 닳고 조금씩 퇴화되어서 그런게 아닐까 싶어요. 심장 박동도 예전보다 조금씩 천천히 뛰고 눈도 덜 깜박이고 호르몬도 덜 나오다보니 1분이라는 시간을 제대로 못 재는 건 아닐까 라는 생각을 해보았습니다. 그럼 10대는 왜 그렇게 빨리 손을 들었느냐고 물으시겠죠? 10대는 호르몬과 심장박동, 기타 등등의 모든 것들이 과잉의 상태니까 10초가 1분같은, 하루가 한달 같은 시간을 보내고 있는 게 아닐까요??? ^^

네이버에서 맥박에 대해 검색해 보니 다음과 같은 자료가 나오네요~ "맥박수-성인에 있어서는 1분간에 평균 60~80쯤 되지만 성별, 연령에 따라서 약간의 차이가 있으며 여자는 남자보다 5~6회쯤 많고 나이가 적을수록 맥박수가 많아져서 신생아 130~140, 젖먹이 90~110, 아동기와 소년기 80~90이다." 라고 합니다!! 그렇다면 우리가 은연중에 맥박 속도로 시간을 감지하고 있는 것이라면 나이가 들 수록 시간이 더디게 가는 건 너무 당연한 것일지도 몰라요.

2. 경험치의 차이

제 두번째 가설은 '겪어온 사건들과 경험치의 차이' 입니다. 어딘가 초행길을 갈 때의 경험을 떠올려 보세요. 그 낯선 길은 참 길게 느껴지실 겁니다. 하지만 그 길이 조금씩 익숙해지면, 그 다음부턴 그 길이 그다지 길게 느껴지지 않을 거에요. 난생 처음 극장에 갔던 경험, 처음으로 동네 구멍가게에서 뭔가를 샀던 기억, 처음 초등학교에 등교하던 경험, 처음 사랑에 빠지던 추억... 이 모든 것들은 참 세밀하게 느끼고 참 느리게 경험하게 됩니다.

하지만 두번 세번 경험하게 되면, 그것은 경험의 틀 안에서 조금은 수월하게 받아 들이게 됩니다. 일단 패턴을 파악하게 되면 덜 긴장하게 되고 예전의 경험들을 대입해보게 되지요. 경험이 쌓인 일들을 할 때 마음이 편해지니 시간은 자연히 잘 가게 되지요.

3. 살아온 날들의 길이

세번째 가설은 인생 길이의 상대성 때문입니다. 7살짜리에게 1년은 인생의 1/7이나 되는 어마어마하게 긴 시간이지만, 70세 노인에게 1년은 인생의 고작 1/70밖에 되지 않는 찰나와 같은 순간에 불과합니다. 비유하자면 7살짜리의 1년은 70세 노인의 10년과도 같은 정말 엄청나게 긴 시간이라는 뜻입니다.  

오른쪽의 두 그림을 잘 살펴보세요. 어느 선이 더 길어 보이시나요?

착시에 대해서 잘 아시는 분들은 슬쩍 눈치를 채셨겠지만, 정답은 1번과 2번 모두 같은 길이입니다. 그런데 얼핏 보기엔 1번이 더 길어 보이시죠? 좁은 공간에 있는 1번과 비교적 넓은 공간에 있는 2번이 같은 길이 임에도 불구하고 1번이 더 길게 보이는 것은 사람의 눈이 실제 사물의 물리적 특성과는 다르게 보는 경향이 있기 때문이라고 합니다. 사람들은 사물을 따로 분리해서 보는 게 아니고 상호관계를 통해서 본다고 하거든요. 배경에 따라서, 선의 길이, 크기 형태, 방향 등에 변화가 일어날 수 있는 것이죠.

시간을 인식하는 방식도 마찬가지 아닐까요? 80세 인생을 살아온 노인에게 1년이라는 것은 위의 그림에서 본 2번선 같은 짧은 시간겠지만, 5살 인생의 꼬마에게 1년이란 1번선 같은 굉장히 긴 시간이 아닐까 싶어요.

결론

참 별 시덥지 않은 주제인데 열심히 적다보니 시간이 후딱 지나갔어요. 누군가가 오래 전에 이미 이런 것들을 훨씬 더 멋지고 분석적인 언어로 기술했거나 체계적인 이론을 잡아 놓은 게 아닐까 라는 생각은 들지만, 그래도 그동안 제가 시간에 관해 생각했던 잡설들을 끄적거리면서 나름 재미있었어요. 

각각의 가설에 나온 내용들을 잘 활용하면 인생이라는 시간을 후딱 지나가는 걸 조금이나마 막아 볼 수 있진 않을까요? 1번 가설에 기반한다면 심장이 조금 빠르게 뛸 수 있는 기회들을 자주 만들어서 운동을 한다든가 활동적인 생활을 하는 것도 괜찮을 것 같구요. 2번 가설에 기초해서 그동안 경험하지 못했던 새로운 모험들을 한다든가 새로운 내용들을 배운다든가 하는 걸로 긴장과 자극들을 끊임없이 스스로에게 줘서 자신의 시간이 조금 느리게 가게끔 할 수도 있겠지요. 3번 가설이 맞다면 내가 그동안 살아왔던 전체 길이를 보지 말고 한순간 한순간에 집중하다보면 상대적으로 우리의 1년은 꽤 긴 시간일지도 모릅니다.

하지만 부단히 끊임없이 노력하지 않는다면 자연히 저의 내일은 오늘보다 조금 더 빠르게 흐르게 될거에요. 절대적인 시간은 어제나 오늘이나 변함 없는데 상대적인 시간은 나날이 더! 더! 더!!! 빨리 간다는 게 살짜쿵 우울하기도 하고, 다른 한편으론 시간을 더 아껴 써야 겠다는 계몽적인 결론을 내리게 됩니다! 여러분 생각엔 어떤 가설이 제일 설득력 있게 느껴지시나요?

오늘날 수많은 일선 학교에서 대두되고 있는 청소년들의 집단 따돌림의 원인과 해결방안들이 논의될 때면, 장년층 분들께서 꼭 말씀하시는 내용 중 하나가 '우리 어릴 때엔 그런 문제가 없었다'는 식의 반응입니다. 일본은 1950년대부터 지금까지 상당히 오랜 기간 이지메 현상을 겪어 왔지만 우리에게는 1990년대만 해도 이런 것들이 다소 생소한 개념이기도 했고, 실제로 제가 초등학교를 다니던 당시에는 왕따나 집단 따돌림이라는 용어 자체가 없었던 것도 사실입니다. 하지만 그러한 용어가 없었다고 해서 당시에 집단 따돌림의 문제 자체가 없었던 것일까요? 이젠 조금 다른 이야기를 해보고 싶어졌습니다.

제가 프랑스 파리에서 어학연수를 하던 시절에 그곳에서 참 신기하다고 느꼈던 점 중에 하나는 도심이나 동네 거리, 어디에서나 장애인들을 비교적 쉽게 만날 수 있더라는 것이었습니다. 지금도 서울 도심에서는 장애인을 만나는 일이 굉장히 드문 일인데, 파리에서는 장애인들과 가끔씩 마주칠 수 있었고 심지어 저와 기숙사에서 한 방을 나눠 쓰던 룸메이트의 남자친구 역시 경미한 장애를 갖고 있었지요. 왜 파리에서 저는 많은 장애인들을 만날 수 있었던 것일까요? 혹시 국가별로 전체 인구 중 장애인 비율에서 차이가 있었던 것일까요? 아마도 아니었던 것 같습니다. 프랑스와 한국의 가장 큰 차이는 장애인의 비율이 아니라 그들이 거리로 나올 수 있는 심리적 장벽의 높이 차이가 아니었나 싶습니다. 

생뚱맞게 갑자기 장애인 이야기를 왜 꺼내는 이유는 우리나라가 주류가 아닌 비주류나 소수자들에게 참 가혹한 편이라는 말씀을 드리고 싶어서 입니다. 앞서 말씀 드린 장애의 유무에 기인하는 장벽뿐만 아니라 다양한 분야에서 불합리한 종류의 장벽들과 집단 따돌림이 조금은 다른 형태로 우리 문화 안에 참 오랜 시간에 걸쳐 지속되었고 더욱 공고해져 왔다고 생각합니다. 한민족 이데올로기라는 높은 벽에 가로막혀 다문화 가정의 피부색이 다른 아이들은 아직도 남몰래 눈물 흘리고 있으며, 정상인과 비정상인이라는 장벽에 막혀 장애인들은 현관 밖으로도 나오지 못해 집이라는 이름의 감옥에 갇혀 살고 있습니다. 사실은 예전에 집단 따돌림이 없었던 것이 아니라, 예전부터 공공연하게 자행되어 왔지만 그들의 목소리가 너무 작아 우리가 미처 듣지 못해왔던 것이지요. 

게다가 오늘날 우리나라 교육 체계는 옳음과 그름에 대해 단 하나의 잣대만으로 평가하여 획일화된 기준만을 제시하고 있습니다. 아이들의 다양성을 존중하기 위해 어떠한 노력도 기울이지 않는 학교 교육체계 속에서 학생들은 무엇을 배워 왔을까요? 단 하나의 정답만을 추구하며 그 답에 자신을 비집어 넣고 살아야 한다는 강박관념을 갖게 된 아이들은 한편으론 그런 세상을 원망하지만 다른 한편으로는 자신과 조금 다른 소수의 아이들에게 마치 화풀이라도 하듯이 집단 따돌림을 자행하고 있는 것은 아닐까요?

나와 조금만 달라도 마치 그것은 ‘틀린 것’ 인양, ‘잘못된 것’인양 매도하고 배척하는 문화가 우리들 안에 참 뿌리깊게 자리하고 있으며 그것이 집단 따돌림의 형태로 나타나는 것이라는 생각을 해봅니다. 아이들은 어른의 거울이라고들 하지요. 다수의 아이들이 조금 다른 소수의 아이들을 따돌리는 모습은 소수자를 배척하는 어른들의 모습이 투영된 결과가 아닐까 싶습니다. 장애인, 다문화 가정, 성적소수자, 독거노인에 이르기까지 힘없고 수적으로 열세에 속하는 이들에게 향하는 이유 없이 따가운 시선은 – 참 부끄럽긴 하지만 – 제가 어릴 때에도 있었고 제가 성인이 되어 사회활동을 하고 있는 지금도 남아 있습니다.

 

청소년들의 집단 따돌림 문제를 어떻게 하면 해결할 수 있을까 라는 질문을 스스로에게 던져 봅니다. 어른들의 모습을 그대로 투영하고 있는 청소년 집단 따돌림 문제들을 어떻게 단순히 청소년만의 문제라고 치부하고 그 문제만을 분리하여 해결할 수 있을까요? 이제는 아이들에게만 변화를 강요할 것이 아니라, 근본적인 해결을 위해 우리 모두가 노력해야 할 때입니다.

저는 그 해결을 위해 두 가지 측면의 노력이 병행되어야 한다고 생각합니다. 우선 근본적이고 내면적인 문제 해결을 위해 청소년부터 중 장년층까지 사회 구성원 모두가 반성하고 인간의 다양성을 존중하며 모두의 존재 가치를 인정하기 위한 적극적인 노력이 필요합니다. 정답만을 강요하는 획일화된 교육체계, 소유의 욕구를 채우기 위해 존재의 욕구쯤은 희생하라는 식의 배금주의, 잘못된 방향의 강압적 집단주의, 이 모든 것들이 우리를 내면부터 병들게 하고 있습니다. 일제강점기와 한국전쟁 이후 우리는 빠른 경제 성장을 위해 선진국들의 과학기술이나 경제시스템만 모방했을 뿐, 철학이나 이념, 사상과 같은 내적 성장에 대해서는 관심을 기울이지 못했던 것이 사실입니다. 오늘날 한국이 기적적인 경제적 성장은 이룩했을지언정 우리 안의 마음은 심하게 병들어 OECD 국가들 가운데 자살률 1위의 오명을 씻지 못하고 있습니다. 따라서 교과과정, 각종 미디어의 컨텐츠 개발단계, 정부 정책 전반까지도 인간의 존재의 가치에 대한 성찰과 다양성 존중에 대한 논의들이 활발하게 이루어져야 할 때입니다.

두 번째로 건전한 또래문화 형성을 위한 구체적인 프로그램 개발들이 시급합니다. 집단 따돌림을 하지 말라는 캠페인은 “코끼리는 생각하지 마!” 라는 말과 마찬가지로 아무 도움이 되지 않는 공염불에 불과합니다. 코끼리를 생각하지 말라는 그 말을 듣는 순간 코끼리를 떠올리지 않는 사람은 아마 없을 것입니다. [집단 따돌림] 이라는 문제상황에 초점을 맞출 것이 아니라, 또래들이 건전하게 어울릴 수 있는 단체활동들을 개발하는 데에 초점을 맞춰야 합니다. 다양한 아이들이 모이는 것을 장려하고 예산을 지원하여 심적으로 소외 받는 아이들과 어울릴 기회 주며, 다른 한편으로 모든 일선 학교에 심리상담을 전공한 상담교사들을 배치해 실질적인 상담기회를 학생들에게 준다면 지금보다 상황은 훨씬 더 나아질 것이라고 확신합니다.

어쩌면 가시적인 변화가 일어나기까지 기나긴 시간과 막대한 예산이 필요할지도 모릅니다. 그러나 집단 따돌림을 막고 아이들의 마음을 돌보아 자살률을 낮추는 것은 출산율을 높이는 것만큼이나 대한민국의 미래를 위해 꼭 필요한 첫걸음일 것이라고 믿습니다.

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머라이어 캐리가 내한공연을 한다는 소식을 듣고서 그녀의 소름끼치는 가창력을 떠올리며 잠시나마 고등학생 시절의 추억 속에 빠져 배시시 웃었더랬습니다. 제 추억 속의 머라이어 캐리는 인간이라고 믿을 수 없는, 살짝 신경이 곤두설 정도의 돌고래 가창력의 대명사였으니까요. 회사 동호회에서 다 같이 그녀의 공연을 보러 간다는 소식을 듣고서 설레는 마음으로 저 역시 냉큼 신청을 했지요. 일본 공연에서 형편없는 가창력으로 혹평을 받았다는 신문기사를 읽긴 했지만, 설마 설마 했습니다. 공연 당일에 올림픽공원에서 제 눈으로 직접 그녀의 무대를 보면서 그 '설마'는 '현실'이 되었지요. 서너 곡쯤이 흐르고 나니, 심지어 좌석을 떠나는 관객들까지 나타났고요. 어떤 이는 아예 무대를 등지고서 그날의 개기일식을 구경하기도 했습니다.

Emotion의 반주가 흐르자 초반에 환호하던 관객들조차 그녀의 형편없는 노래가 흐르자, 싸늘한 침묵과 함께 실망의 탄식까지 나왔습니다. 이 지점에 이르자 한 때의 디바였던 머라이어 캐리에게 짠한 동정심이 들기 시작했습니다. 그녀의 귀여운 아이들을 녹화한 동영상이 무대 스크린을 통해 보여질 때에 전 문득 그런 생각을 했습니다. 뮤즈였던 여신이 이제는 보잘 것 없는 인간이 되었다는 건가... 엄마가 되고 나이가 들면, 성대도 일종의 근육이니 예전같지 않은 게 당연한 것인데 내가 혹여 그녀에게 너무 과한 것을 바란 것은 아닌가.... 그 비싼 가격이 무색한 형편없는 노래로 들으면서, 너무 과한 것을 기대한 자신을 반성했었습니다.  

공연 시작시간보다 한참을 늦게 등장한 그녀는 참 실망스러운 공연을 내내 보여주고서 마지막 곡으로 All I Want For Christmas Is You를 불렀습니다. 그리고선 Thank you 를 딱 세번 외치고 사라졌습니다. 그렇게 뜨뜻미지근하게 공연이 끝났고, 사람들이 어안이 벙벙해진 표정으로 정말 이게 끝이냐고 서로 물었습니다. 관객의 박수는 있었지만 그녀의 작별 인사는 없었고 커튼콜 역시 당연히(?) 없었으며 그렇게 허무하게 추억 속 디바는 자취를 감췄습니다.

저는 그녀의 노래보다 그 태도에 굉장히 실망했습니다. 만.약.에. 그녀가 아티스트로서 최.소.한의 예의와 성의를 한국 팬들에게 보였다면 저는 이런 글을 적지 않았을 겁니다. 나이가 들었으니까 목소리는 그럴 수 있다고 이해하고, 그 무대를 준비한 코러스와 악기 연주자, 댄서와 모든 스탭의 노력 덕택에 빛나는 공연이었다고 스스로 위안하면서 기쁜 마음으로 귀가 할 수도 있었을지 모릅니다. (아이러니하게도 머라이어 캐리를 뺀 공연의 나머지 부분들은 실제로 좋았습니다) 그러나, 돌고래 창법의 환상적인 추억 속 디바는 이미 사라지고, 형편없는 가창력으로 뻔뻔하게 노래를 부르며 관객에 대한 예의도 모른 채 공연 수익만 노리는 야시시한 드레스 차림의 탐욕스러운 여성만이 그곳에 있었습니다.  

그리고 이틀 후인 바로 오늘, 제가 사는 동네의 작은 아트홀에서 '로스 로메로스' 공연을 봤어요. 다소 따분할지 모른다고 생각하고서 예매한 클래식 기타 공연이었는데, 정말 기분 좋은 반전이 기다리고 있었습니다. 형제지간인 할아버지 두 명과 그 할아버지의 아들과 조카, 이렇게 네 명이 눈물나게 아름다운 기타 선율로 2시간을 꽉 채웠습니다. 솔직히 큰 기대 없이 갔던 연주회였는데, 그 두 시간동안 말도 안되게 행복했습니다. 풍부한 감성과 뛰어난 기교의 기타 연주도 인상적이었지만, 무엇보다 곡이 끝날 때마다 할아버지 연주자들의 행복한 미소에서 그들의 온화한 에너지가 모두에게 따뜻하게 전해졌습니다. 공연이 끝나고서도 끝없이 환호하는 관객들을 위해 이 분들은 무대를 내려갔다가도 다시 올라오기를 네 번이나 반복하며 아름다운 앙콜곡들로 화답했습니다.

네 명이 함께 연주한다고는 해도, 오로지 기타 소리 만으로 이렇게 꽉 채워진 음악이 될거라고 생각도 못했습니다. 한 명이 독주를 펼칠 때엔 혼자라는 것이 믿기지 않을 정도로 풍성하고 화려했으며, 네 명이 함께 연주할 때에는 마치 한 명이 연주하는 것처럼 완벽하게 조화를 이뤘습니다. 화려한 테크닉과 유려한 스킬, 그리고 이 모든 것을 뛰어 넘는 감성이 녹아있는 연주였어요. 기타 현이 이렇게 다양한 소리를 품고 있는 줄 몰랐는데 '심금(心琴)'을 울린다는 표현이 무엇인지 알게 되었고, 현악기가 갖는 매력에 매료되었습니다. 때로는 달콤하게 현을 가볍게 훑고, 때로는 거문고처럼 애절하게 퉁기고, 또한 때로는 카혼처럼 경쾌하게 기타의 몸통을 두드리기도 했습니다. 3대째 기타를 연주하는 가문이라고 하던데 역시 그 명성에 걸맞은 무대였습니다. 이 멋진 가족을 한국에서 다시 만날 수 있을까요? 이 아름다운 기타 선율을 또다시 직접 들을 수 있는 기회가 올까요?  겉만 번지르르한 장사꾼 M양에게 상처받은 마음을 소박한 아티스트의 음악으로 치유받은 느낌이었습니다.

비싼 건 나쁜 법이 있어도, 싼 건 좋은 법이 없다던가요? 그 말은 틀렸습니다. 머라이어 캐리 내한공연 티켓가격의 반의 반도 되지 않는 가격으로 이렇게 빼어난 공연을 만끽했으니까요. 음악가도 나이가 들면 어쩔 수 없다고요? 그 말도 틀렸습니다.  백발이 성성한 할아버지의 손가락 끝에서 흘러나오는 기타 연주는 머라이어 캐리의 녹슨 성대를 간단히 비웃었어요. 뭐 이 둘을 동일선상에 놓고 비교할 마음은 추호도 없어요.

그런 비교 자체가 로스 로메로스와 같은 훌륭한 아티스트 패밀리에게는 모욕이니까요.  (어딜, 감히!!! 결론은 기.승.전.... 로스 로메로스!!!)